Открыт новый тип переменных звезд

У переменной звезды яркость циклически изменяется со временем. Это хорошо известное явление, свойственное практически всем звездам. Так, яркость Солнца изменяется с периодом 11 лет, в ходе цикла солнечной активности. Это изменение очень невелико, поэтому люди его не замечают. У других звезд свои особенности, в том числе — связанные с яркостью.

Команда ученых во главе с Томасом Купфером недавно обнаружила новый тип переменных звезд. У найденных ими образцов яркость меняется очень быстро — с периодом от 200 до 475 секунд.

«Многие звёзды изменяют яркость, даже наше Солнце в очень малых масштабах», — говорит Купфер, научный сотрудник Института теоретической физики им. Кавли в Санта-Барбаре (KITP).

Яркость обычной звезды, похожей на Солнце, может изменяться примерно на 10% из-за периодического изменения температуры звезды, ее радиуса или того и другого.

Первоначально Купфер и его коллеги искали двойные звезды с периодами менее часа при помощи инструментов Паломарской обсерватории в Калифорнии. Четверо выявленных звезд выделялись благодаря большим изменениям их яркости всего за несколько минут. Последующие данные быстро подтвердили, что это действительно одиночные переменные звезды, а не двойные.

Найденные звезды имеют массу от 20 до 50% массы Солнца. Они невероятно горячи — до 50000 градусов по сравнению с 6000 на поверхности Солнца.

«Эти звезды, безусловно, исчерпали запасы водорода и теперь сжигают гелий, [превращая его в углерод и кислород]. Поэтому они так малы и могут так быстро вращаться», — говорит участник исследования Ларс Билдстен.

Как полагают ученые, открытые ими звезды начали свое развитие как вполне обычные светила, похожие на наше Солнце. Затем водород в их недрах закончился и звезды, как предсказывают современные теории, расширились, превратившись в красных гигантов. В этот момент внешние слои получившегося гиганта были «украдены» каким-то сторонним телом еще до того, как в его недрах началась реакция с участием гелия.

Находка этой четверки ранее не предсказывалась теоретиками, но параметры звезд хорошо укладываются в имеющиеся модели.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в The Astrophysical Journal Letters.

Источники:https://aboutspacejornal.net/2019/08/03/%d0%be%d1%82%d0%ba%d1%80%d1%8b%d1%82-%d0%bd%d0%be%d0%b2%d1%8b%d0%b9-%d1%82%d0%b8%d0%bf-%d0%bf%d0%b5%d1%80%d0%b5%d0%bc%d0%b5%d0%bd%d0%bd%d1%8b%d1%85-%d0%b7%d0%b2%d0%b5%d0%b7%d0%b4/