Космический корабль НАСА прибыл к астероиду!

Фотография от 16 ноября демонстрирует астероид Бенну.

После 2-летнего путешествия космический корабль НАСА OSIRIS-REx 3 декабря прибыл к астероиду Бенну, став его первым посетителем за миллиарды лет. Он закрепился на расстоянии 20 км и будет приближаться, пока не выйдет на рабочую орбиту вокруг астероида 31 декабря. Никогда еще космический корабль не вращался вокруг такого маленького небесного тела.

Контроллеры миссии радовались и поздравляли друг друга после подтверждения удачного прибытия. Эта новая победа прибавила радости после успешной посадки космического аппарата на Марс неделю назад.

Бенну отдален от нас на 130 млн. км, поэтому потребовалось 7 минут, чтобы получить обратный сигнал. Астероид имеет размеры порядка 500 м. Более точное описание ожидается в следующий понедельник. Космический корабль проведет два года возле Бенну, после чего добудет образцы и доставит их на Землю в 2023 году.

Ученым интересно изучить материал из богатого углеродом темного астероида. Суть в том, что он способен содержать элементы, принадлежащие периоду формирования Солнечной системы 4.5 млрд. лет назад. То есть, перед нами настоящая космическая капсула времени. Не будем забывать, что с июня этого года японский аппарат Хаябуса-2 исследует астероид Рюгу и также получит образцы. Он должен доставить их на Землю в 2021 году.

OSIRIS-REx стремится собрать как минимум 60 грамм пыли и гравия на Бенну. Но космический аппарат не планирует приземляться. Контроллеры в 2020 году используют механическую 3-метровую руку, чтобы зачерпнуть пыль и моментально схватить ее в «воздухе». В 2021 году контейнер с образцами отправится домой.

НАСА ранее удавалось доставить кометную пыль и частицы солнечного ветра, но астероиды станут новым прорывом. А вот Япония похвасталась образцами еще в первой астероидной миссии. Важно отметить, что Бенну и Рюгу считаются потенциально опасными астероидами. То есть, однажды они могут упасть на Землю. В худшем случае, Бенну создаст кратер на нашей планете при ближайшем подходе через 150 лет.

Миссия OSIRIS-REx стартовала в 2016 году с мыса Канаверал.

Источник:http://v-kosmose.com/kosmicheskiy-korabl-nasa-pribyil-k-asteroidu/