Ученые пытаются отличить гигантские планеты от коричневых карликов

Artist's impression of the planet NGTS-1b, the first to be found using the NGTS system at ESO's Paranal Observatory. This planet is a hot Jupiter, at least as large as the Jupiter in the Solar System, but with around 20% less mass. It is very close to its star – just 3% of the distance between Earth and the Sun – and orbits the star every 2.6 days, meaning a year on NGTS-1b lasts two and a half days.Получить изображение внесолнечной планеты – планеты, расположенной за пределами нашей Солнечной системы – представляет собой отнюдь не простую задачу. Яркий свет родительской звезды мешает различить тусклый свет планеты. И хотя получение изображения небольшой планеты размером с Землю до сих пор недостижимо для современных астрономических инструментов, тем не менее, в новой научной работе исследователи смогли получить изображения свыше 20 гигантских планетных тел.

10452

Эти объекты, известные как «компаньоны планетных масс», имеют массу больше, чем у Юпитера, движутся по орбитам вдали от родительских звезд и являются достаточно молодыми, чтобы продолжать светиться за счет тепла, выделившегося при их формировании – и все эти качества облегчают получение изображений таких планет.
Однако остается один большой вопрос: являются ли эти компаньоны планетных масс планетами, или же они представляют собой «неудавшиеся звезды», называемые коричневыми карликами. Коричневые карлики формируются подобно звездам – из коллапсирующих облаков газа – однако их массы оказывается недостаточно для инициации термоядерного горения водорода, характерного для звезд. Самые крохотные из коричневых карликов близки по размерам Юпитеру.
В новом исследовании команда астрономов во главе с Мартой Брайан провела расчеты скоростей собственного вращения трех компаньонов планетных масс, опираясь на наблюдательные данные, собранные при помощи Обсерватории им. Кека, расположенной на Гавайях. Результаты расчетов показали, что скорости вращения этих трех планетных компаньонов составляют от 6 до 14 километров в секунду. Затем исследователи сравнили эти скорости вращения со скоростями вращения известных коричневых карликов и обнаружили, что диапазоны изменения величин примерно совпадают.
Эти результаты говорят о том, что изученные в исследовании компаньоны планетных масс либо на самом деле являются коричневыми карликами, либо являются планетами, скорости вращения которых, по каким-то причинам стали близки к скоростям вращения коричневых карликов. Некоторые исследователи полагают, что после своего рождения, как планеты, так и коричневые карлики оказываются окружены миниатюрными газовыми дисками, которые снижают скорость вращения объекта. Другими словами, одинаковые физические процессы могут приводить к одинаковым скоростям вращения планет и коричневых карликов.
Исследование вышло в журнале Nature Astronomy.
Источник:http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=10452

P.S. Admin. Возможно, скоро ученые придут к тому, что гигантские газовые планеты типа нашего Юпитера, и многочисленные коричневые карлики, являются одними и теми же небесными телами, но в несколько разных фазах своей космической эволюции.